[かぶ] AmazonサイバーマンデーセールでASUS Chromebook C403SAが21,800円。何故この価格なのかも含めて、このモデルについて考えます。

[かぶ] AmazonサイバーマンデーセールでASUS Chromebook C403SAが21,800円。何故この価格なのかも含めて、このモデルについて考えます。

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本日(文章作成時点の2019年12月6日 9:00〜)国内Amazonでもサイバーマンデーセールが開催されています。このセールに合わせて今回も幾つかのChromebookが安くなっています。中でも注目はASUSの14インチ耐衝撃のクラムシェルタイプのモデル、C403SAではないか、と思います。

国内正規代理店品ではありながら、英語キーボードという特殊性もあり、商品ページでも型番が2種類併記されていまして(C403SAとC403NA)、国内モデルであることを考えるとC403NA、ただし英語キーボードモデルをそのまま持ってきた、と考えると海外表記のC403SAが正しくなります。なお、403ということで、4(14”液晶)0(耐衝撃耐水性のあるクラムシェルタイプ)3(Celeron N3350世代)という分類になります。端末ごとのサポート期限である自動更新ポリシー2024年6月。まだ4年半と充分に残っています。

国内正規代理店品ということで、国内サポートも受けられますし、国内Amazonで購入できる国内現行モデルが2万円というのはなかなか貴重です。従来「国内はボッタクリ」「国内は数が少ない」と言われ続けたことを考えると、ここ最近のラインナップの充実度は素晴らしいな、と思います。

ではこのモデルはオススメなのでしょうか

末尾SAが示すように、「良くも悪くもアメリカン」な別販路(量販)モデルのC403SA。

いや、単純に考えれば2万で国内で現行モデルが買える時点で(しかもCPUも昨年のスタンダードであるN3350、RAMも充分な4GBですし)価格も分かった上で買うのであれば全然問題ないですし、人によってはピッタリとハマります。そうした意味では良いモデル。ただ、これが何故2万円になったか、といえば、もちろんAmazonのサイバーマンデーセールに目玉が欲しかったのもあるとは思うのですが、型番(C403SA)が示すように、良くも悪くもアメリカンなんです。アメリカンそのまま持ってきちゃった感じです。

そう思わせる部分が、結構指摘されている方も多い、液晶の質と14”という液晶サイズにしては惜しいWXGA(1,366×768)という解像度。ここが人によっては残念、になってしまうんですね。日本だと特にこの辺厳しくて、それは1つには全角半角にもあるような漢字やかな(2バイト文字)の国だから。アルファベットだけじゃなくて、特に漢字もあるから文字が細かいんです。低解像度だとちょっとこの辺荒いのが目立っちゃうんです。あとは単純に画面内をより広く使えない(高解像度のように複数のウィンドウを同時に展開させて作業、といったこともしづらく、一画面に表示できる情報量が減る)のもあるのかな、と思います。なので、11.6”という液晶サイズのモデルでもFHD(1,920×1,080)以上を求める方が多いのも分からなくはありません。

ということで、Chromebookでも結構国内で展開させる際には14”モデル以上だとFHDモデルのみの展開、といったパターンが多いんです(以前はWXGAもありましたが)。けれど、世界同時発売されたモデルでも、米国だと当初はWXGAのみの展開だったりしました。最近だと同じASUSのC423NAが日本発売モデルはFHDだったのに、北米モデルはWXGA(HD)のみだった(のちにFHDモデルも展開開始)というのがあります。15.6”のC523NAですら、北米市場だと当初WXGA(HD)でしたし(日本は今年になって遅れて発売したものの、当初からFHD)。

で、今回のモデル、C403SAはSA、そしてASUS公式オンラインショップであるASUS Store専売品ではなく、幅広く家電量販店やAmazonなどでも販売できるように想定された別販路モデルです。なので、SAである北米市場モデルをそのまま持ってきたようなイメージを持っていただけると分かりやすいかと。そのまま持ってきたのでASUS公式や文教法人の顔色伺わなくても、Amazonなどの独断で価格を下げられる。ちょうど北米市場でAmazonが大型セールをするのと同じです。それもあって、北米でも比較的需要のあるWXGA(HD)のままで持ってきた。だからアメリカンなんです。

シンプルクラムシェルの15.6”、C523NAがセールでも倍以上の価格の理由。

実は今回、地味に同社の15.6”液晶FHD解像度のモデルであるC523NAも特選タイムセールとなっています。

先程のC403SAの例に倣えば523ということで、5(15.6”液晶)2(耐衝撃耐水性はないシンプルなクラムシェルタイプ)3(Celeron N3350世代)となりますね。

こちら、8GB RAMであるとはいえ、セール価格同士でも前述のC403SAの倍以上の金額です。その理由は何か、と考えると、このC523NA、ASUS Storeでも販売されている通常のASUS JAPANモデル(C403SAがJAPANモデルではない、という意味ではありません。この辺のニュアンス難しい。)だからなんです。キーボードも日本語配列、更に解像度も海外だとWXGA(HD)もまだまだある中、国内向けにFHDで展開しています。そして、あくまでメインの販路はChromebookの主要市場である文教法人市場です。サイバーマンデーだ!半額だ!みたいなことは勝手にはやれません。だから、耐衝撃や耐水性のある作りをしていない(その分薄く軽くなりますが)シンプルなクラムシェルタイプにも関わらず、耐衝撃モデルであるC403SAよりも高くなるんです。

ここ、補足しておきますと、全てではないものの、やはり耐衝撃性や耐水性を高めた作りにすると、その他がほぼ同じ条件(スペック)であっても、シンプルなクラムシェルタイプのモデルよりも耐衝撃クラムシェルモデルのほうが1〜2万円高くなる傾向があります。そりゃそうですよね。MIL−STD 810Gなどを通しつつ、壊れにくい作りにする分のコストもかかるわけですから。

ちなみにこのC523NAは先日、メーカーの貸出機を試用しましたが、なかなかの良モデルです。で、通常販売価格は「59,800円(税別)」なんですよ。それを考えると、ASUS Store専売モデルが最近は減ってきてますし、やはり価格的には今回44,800円(税込)と魅力的になってきていることに変わりはありません。

何はともあれ、私達国内ユーザーに幅広い価格帯とスペック、構成の選択肢が増えたことはありがたいことです。

これを以て「ほら、やっぱり国内モデルはボッタクリじゃん」と思われるのは自由です。今回はC403SAも国内販売モデルですから保証は同じです。だからそう感じられる方もいらっしゃるでしょうし、実際文教法人市場への配慮もあったでしょう。ただ、裏を返せばこうしたアメリカンな感覚をそのまま日本市場に形を変えずに上陸させてきた(並行輸入的な)国内正規代理店品だと思ってもらえたら、と思います。

アメリカンなモデルなので、日本の需要に合わせてFHDにしよう、とかありませんし、キーボードも英語配列のまま。その代わりユーザーにもそんな気を使う必要がないので、Amazonなどでガツーンと大幅値下げで売り切っちゃうこともアリ。その分価格は変動しやすいので、少し前に29,800円で買った方も結構いらっしゃると思うんです。それが今回21,800円ですから。こうした影響を受けやすいところもアメリカンです

ということで、別にこんな由縁やウンチクというかこじつけのようなものは気にする必要はないのですが、もし今回のサイバーマンデーセールでこのモデルに興味を持たれて、「むちゃくちゃ安いから無条件で買い!」「何でこんなに安いの?」「他の国内モデルぼったくり?」みたいな想いが心をよぎったものの、ちょっとだけ何か心残りがある方は、

フランクなアメリカンひげおやじがウィンクしながらサムズアップしてる姿

を思い浮かべてもらえれば分かりやすいかと思います。多分そんなモデル。

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「アカウントを持って街へ出よう Chromebookとの365日」

続いて、「Chromebook」に関する文章を一冊の本にまとめました。

Chromebookはまだまだ日本では馴染みが薄いですが、Googleが開発したOSであるChrome OSを搭載したPCです。

海外では特に米国の教育市場を中心に急速にシェアを伸ばしてきています。日本ではAppleやMicrosoftが教育市場向けのモデルを出すと、一般的に「iPad対抗」「Surface対抗」といった感じで一騎打ちのようなイメージを持たれがちですが、実際には海外では低価格で半分以上のシェアを獲得している「Chromebook(Google)対抗」を想定した三つ巴の状態となっています。

本書ではこのOSの特長でもあり魅力でもある、

Googleアカウントのみでどこでも身軽に移動、作業が出来るスタイルの提案であり、Chromebookはあくまでそれを実現するための仮の入れ物の内の一つ

という点をベースに、私が感じる魅力について暑苦しく書き綴っています。

「それぞれの365日 Chromebook会報誌」

「100人いれば100通りのChromebookとの付き合い方がある。それぞれの365日がある。いろいろな人の、いろいろな形の、いろいろな365日を眺めてみたい。」

そんな想いから2018年後半から季刊ペースで出しているのがこちらです。この本は「実際にChromebookを使っている(もしくは興味を持っている)ユーザーたちで作り上げる会報誌」です。

毎回事前に寄稿者やアンケートの回答を募り、それらをまとめて作っています。

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末尾SAが示すように、「良くも悪くもアメリカン」な別販路(量販)モデルのC403SA。

シンプルクラムシェルの15.6”、C523NAがセールでも倍以上の価格の理由。

何はともあれ、私達国内ユーザーに幅広い価格帯とスペック、構成の選択肢が増えたことはありがたいことです。

  • 末尾SAが示すように、「良くも悪くもアメリカン」な別販路(量販)モデルのC403SA。
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